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交大博士创业,在黑暗中摸索3年,他说要抢占TFT生物芯片千亿市场

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发表时间:2022-02-16 21:59作者:饮水思源的交大上新院
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「交大新上院」新赛道100人专栏,致力于发掘、陪伴、助力更多交大背景的创业企业成长,让科学家去判断技术前景,让企业去发现市场需求,让资本助力企业成长,让市场验证赛道价值。


初次见到领挚科技CEO冯林润博士的人都会有些诧异此人实在不像一理工科博士,甚至有合作伙伴曾开玩笑道:“这人的博士不会是买的吧?”


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领挚科技CEO冯林润博士,手持为其核心产品——TFT生物芯片


从个人经历来看,冯林润是标准的“理工男”。高中毕业于黄冈中学,本科毕业于华中科技大学,随后进入上海交大电子信息与电气工程学院,2016年6月获博士学位,读博期间曾在英国剑桥大学做访问学者一年。回国创业之前,在英国一家初创科技公司就职3年。


创业后,冯林润有了一个新爱好——与别的CEO聊天。他曾做过一个统计,2021年共“开门接客”、“出访学习”共108次


就这样不断地“接客”,不断地聊天,这些CEO很多竟成了他的合作伙伴


领挚科技的天使投资人——十维资本创始合伙人张军评价冯林润:并非是那种只会一根筋去做技术或产品的极客类技术男,而是能够融会贯通,把团队粘合在一起,和上下游的业务链搞好关系的创始人。


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左为领挚科技CEO冯林润博士,右为十维资本创始合伙人张军


而领挚科技和冯林润所处的“生物芯片”市场,是全球众多资本关注的领域


就在不久前(2021年10月),在第七届中国国际“互联网+”大学生创新创业大赛总决赛中,冯林润率领领挚科技,代表上海交大获得主赛道初创组的金奖


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生物芯片的特色在于:高通量,可电学编程,能够在邮票大小的芯片上,进行较为复杂的生物、化学、物理等实验,应用领域包括但不限于DNA合成、单细胞操控、器官芯片、脑机接口等。生物芯片的实施,为制作成本低、样本少、时间短、操作简单的医疗仪器和各类研究设备提供了底层技术支持。


2021年10月,领挚科技(LinkZill)宣布完成310万美金Pre-A轮融资,由真格基金领投、十维资本跟投。本轮融资资金将主要用于TFT模组实验室建设、产品研发和放量、市场投入和公司运营。而领挚科技的核心产品正是薄膜晶体管(thin-film transistor,TFT)半导体生物芯片。


“2020年经历过黑暗的笼罩,走过灰色地带,我们没辜负那份眷顾,迎来了2021年。”冯林润对“交大新上院”表示。专注的TFT生物芯片领域,作为多学科发展的重要技术平台,正逐步引起学术界和产业界的重视,进一步实现我国高新技术的新突破。


“TFT生物芯片,现在远远没有到爆发的时候,未来有可能会到千亿美元市场。”冯林润表示。



挖金矿不如卖铲子?

1998 年 ,学术界提出:将多种生物、化学分析功能整合在一张微小芯片上的“芯片实验室(lab-on-a-chip,LOC)”的概念,展示了生物芯片技术应用于临床检测、精准医疗的美好前景。


近年来,开发“芯片实验室”,已经发展为一个物理、微电子、材料、化学、生物、医学等多学科交叉的新型研究领域


根据赛迪数据,2019年全球生物芯片市场规模达到970.2亿元,调研机构RESEARCH AND MARKETS预计生物芯片市场在2020-2025年将以15%的CAGR增长,到2025年将有望接近2000亿。


国外市场生物芯片主要市场是面向药厂、研究机构,产品主要为药物筛选、基因组合等,例如赛默飞、安捷伦等。而领挚科技主要专注于TFT芯片上,与IC芯片相比,TFT半导体生物芯片最核心的优势在于中国产能世界领先,适合做耗材,能大面积展开应用


冯林润表示,过去TFT主要应用在显示领域,TFT作为一种底层半导体器件,可以进行信号采集、转换、处理和运算等诸多通用功能。而未来,检测/感知/精准操控等需求在医疗、生物检测、传感等朝阳领域无处不在的必然趋势,会催生无数TFT可以应用的新兴场景。


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TFT芯片是应用多元化的耗材类芯片”,冯林润表示,伴随着TFT芯片逐渐被业内所接受,领挚科技2021年的营收相比2020年增长了150%。


张军回忆到,初次接触领挚科技时,当时因为其产品只能面向科研院所,决定暂时搁置;而第二次接触领挚科技,是因为其产品已开始产业化,奥素博新(ACXEL)等下游客户开始使用其产品。为此,张军在2019年底特地“冒险”飞到武汉,敲定了与领挚科技的天使投资,后续又在Pre-A轮时追加了投资。


天使,不一定说所有的人看明白了才会去投,特别是前沿科技。”张军表示,中国有全球领先的TFT制造基础,TFT全球60%以上的产能都来自于中国,领挚科技有机会参与对TFT半导体产业进行的升级,帮助万亿面板制造业完成从IDM向IDM + Foundry/Fabless模式的转换


对领挚科技来说,“挖金矿”还是“卖铲子”,冯林润的选择是“卖铲子”。


冯林润表示,领挚科技的上游都是国内面板行业包括天马在内的行业巨头,下游遍布全球,都是生命科学领域各个细分赛道的领军企业和前沿研究机构。


目前,领挚科技第一批TFT芯片产品开发完成,未来将着重布局高通量DNA合成、有源数字微流控、高通量生化/光电传感和前沿科学研究四大类产品线



曾濒临死亡三次

冯林润表示,生命科学应用市场的蓬勃发展,TFT产能的逐渐外溢将给了领挚科技难得的历史机遇和社会使命。太早,TFT产能根本不会外溢,太晚则会失去先机。


在TFT生物芯片,领挚科技虽“小”,但已是这个行业的“先驱”,处于国际领先位置


领挚科技聚焦TFT生物半导体芯片,让上游显示面板企业能够专注于TFT制造,让生物领域的大量创新企业和研究机构能够专注于生物技术的研发、试验与应用,从而极大地提升整个TFT生物半导体产业链的效率。

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领挚科技的核心产品TFT芯片


创业艰辛,目前看来发展一切顺利的领挚科技,谁又能想到差点“死亡”三次呢?


第一次:是因为冯林润回国后,原先商定的投资人签约后却一直未打款,团队差点出师未捷身先死,好在在团队的坚持下,领挚科技得以成立。


第二次:疫情。疫情时领挚科技整个公司都在武汉,而公司“在黑暗中摸索了两年,那时面板厂不愿意跟我们合作,我们自己都不知道该干啥。”回想起武汉的疫情在武汉被困的几个月,冯林润甚至有些惭愧,每天就是抢菜和土鸡炖汤,其他什么都没干。


第三次:2021年年中。当时公司资金差点耗尽,而TFT生物芯片的前景还不够明朗,眼见血将耗尽,没料到真格基金在同年10月以最快的速度给我们加血。


三次濒临死亡,团队却始终不离不弃。“领挚科技在黑暗中摸索等待了几年,真的叫暗无天日、苦中作乐。”冯林润表示,之前领挚科技经历堪称“痛并快乐着”,而未来5年的战略目标已经非常明确:聚焦高通量DNA合成,有源数字微流控、高通量生化/光电传感和前沿科学研究。


很难想象,冯林润这位被投资人称为“技术、商务兼具,人文素养很高”的创始人,在高考时语文却考的极差,完全和数理化不是一个级别。在创业过程中,冯林润却不断进化,他觉得自己的优点是学习能力极强,“我一直在迭代,而这也是领挚科技的生存与发展之道。”


冯林润向“交大新上院”透露,领挚科技已于近期启动下一轮融资


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